Cinco días para cumplir un sueño: Laponia

Puerto de Helsinki

Creo que todos estaremos de acuerdo que nunca como hasta ahora habíamos tenido tantas posibilidades a nuestro alcance para comunicarnos. La explosión de las redes sociales y de nuevos canales a través de los cuales interactuar han provocado un doble efecto. En primer lugar, nos vemos sometidos a una sobreinformación indigerible que impide analizar las causas de los acontecimientos con frialdad y reposo. En segundo lugar, el periodista como difusor de la información ha “dejado paso” a la aparición de nuevos actores con capacidad de convertirse en emisores, lo que, por una parte, supone una democratización del proceso pero, al mismo tiempo, un riesgo para la fiabilidad y rigor que se le presupone a cualquier información periodística.

En resumen, diariamente vivimos una avalancha informativa confusa en forma de posts y tuits que se suman al trabajo diario de periódicos, radios y televisiones. La necesidad de desconectar se convierte, entonces, en imperiosa.

Este deseo, y alguno más, fue la razón principal a la hora de emprender la aventura que ahora explicaré en estas líneas. Un deseo por desconectarme/nos de la realidad y volver a conectarme/nos con la realidad. Una incongruencia, a primera vista.

La rutina y el ritmo tan desenfrenado al que nos vemos sometidos pervierte algunos de los aspectos más maravillosos de la vida. No se trata de cubrir el expediente, sino de disfrutar del tiempo del que gozaremos en este mundo. Olvidar esta promesa es fácil; volver a recuperarla, muy difícil. Viajar es el camino más directo para reconectarse de nuevo con esta promesa. Moverse para reencontrarnos, en definitiva.

Laponia era un paraíso soñado desde que tengo uso de razón. Me fascinaba conocer los parajes desolados y, al mismo tiempo, incomparables que esconde el país más allá del círculo polar ártico. El hecho de que existiera y se pudiera generar vida a menos 30 grados bajo cero me parecía algo único. Y sí, además, la guinda era saber que era el país de Papá Noel.

Helsinki, la antesala del frío

Estación Central de Helsinki

Bloqueados seis días de nuestra agenda y con la fortuna de encontrar unos billetes económicos con Norwegian Airlines, mi pareja y yo decidimos cumplir nuestro sueño: conocer Laponia y, a ser posible, avistar una aurora boreal.

Antes de detallar el viaje, debo decir que viajar con Norwegian Airlines es sumamente placentero. A sus tarifas ajustadas se une la existencia de unas comodidades que no te encuentras con otras compañías similares. La posibilidad de disfrutar de wifi gratuita durante el trayecto (sí, habéis oído bien, wifi gratuita) es una de estas comodidades. Puntualidad, amabilidad y confortabilidad son otros valores que, en mi opinión, posee Norwegian. Por eso no será el último viaje que hagamos con esta aerolínea.

Después de 4 horas de trayecto, aterrizamos en Helsinki a las 8 de la noche . Nos esperaba una temperatura respetuosa para la sensibilidad de las personas que procedemos del sur, de latitudes más cálidas. Coincidiréis conmigo en que 2 grados sobre cero a finales de Enero es para sentirse satisfecho. Tras una cena reparadora al lado de la estación central de Helsinki, decidimos descansar para afrontar el nuevo día con fuerzas. Tendremos por delante 12 horas para visitar Helsinki antes de tomar un vuelo hasta Rovaniemi, la capital de la Laponia finlandesa.

Catedral de Helsinki

Helsinki, una de las capitales más septentrionales de la Unión Europea, es fácilmente visitable en un día. No posee grandes monumentos que requieran horas de visita. Bajo mi punto de vista, es una de las ciudades que ofrece más facilidades para ser recorrida a pie. Un buen punto de partida puede ser la Estación Central. Construida en 1862, su belleza es tal que mereció ser incluida en la lista de estaciones más bonitas del mundo elaborada por la BBC.

Mercado

A continuación, se puede alcanzar la Avenida Esplanadi, que puede ser calificada como la calle más celebre de la capital finlandesa. Sin duda, es el lugar preferido de los habitantes de la ciudad para pasear o para efectuar sus compras. Sus precios son notables, así que quizás mejor tomar un café en cualquier otro lugar. Si se apura la Avenida Esplanadi, se alcanza el puerto, con unas bonitas vistas sobre las aguas del golfo de Finlandia. Es obligatoria una visita al Kauppatori o mercado del puerto, una preciosa construcción que alberga los manjares más exquisitos, al alcance de unos pocos. Si os gusta el salmón, estáis en el lugar adecuado para probarlo.

El paseo rápido por Helsinki puede cerrarse con un recorrido por la plaza del Senado, la Catedral de Helsinki y el Parlamento. Evidentemente de esta manera dejamos museos por ver, como el Kiasma o el Museo Nacional, pero ya conoceremos una gran parte de la capital finlandesa.

El final de la jornada lo afrontamos en el aeropuerto, camino ya a Rovaniemi. El tiempo, hasta el momento, nos ha respetado. ¿Lo seguirá haciendo?

Rovaniemi, una capital… muy comercial

Casa de Santa Claus

Durante muchos años he tenido tiempo de formarme ideas preconcebidas acerca de lo que me esperaría en Laponia. Soledad, aislamiento, paz… Pues bien, nada de ello se respira en Rovaniemi, una ciudad totalmente adaptada al turismo más desenfrenado. Bares, restaurantes y centros comerciales atestan una localidad de 60.000 habitantes que vive por y para el visitante, que peregrina a Rovaniemi en busca de la leyenda de Papa Noel.

La única fidelidad a mis pensamientos que respeta Rovaniemi es la nieve. Mucha nieve inunda las aceras de la ciudad, convirtiendo en un deporte de riesgo pasear. No obstante, Laponia está preparada para olas de frío muy extremas y “solo” nos recibe con 8 grados negativos. Podría haber sido mucho peor.

Después de descansar las horas convenientes, el nuevo día amanece con un largo viaje por delante. Mi recomendación es que si se dispone de algunos días para visitar Laponia, se huya de los centros urbanos, es decir, de Rovaniemi. Todo va a ser caro, multitudinario y menos auténtico.

Aurora Boreal

La morada de Santa Claus es el mejor ejemplo. La decepción es enorme. Muchos metros cuadrados de superficie con una gran densidad de merchandising de productos de Papa Noel. Es comprensible intentar explotar el filón, pero lo del hogar de Santa Claus es de traca. Centenares de autobuses se apean diariamente, dejando en las instalaciones a miles de turistas que, en su gran mayoría, desean conocer la leyenda del personaje. A cambio, te obsequian haciéndote sentir un euro con patas. La fotografía con Papa Noel (por la que pagamos 35 euros) es el súmmum de los ‘guiris’ (me incluyo) en Rovaniemi. En resumen, una experiencia frustrante.

Afortunadamente, tras nuestra visita a la casa de Papa Noel, decidimos tomar carretera hacia el norte alejándonos de la civilización. Con el tiempo sabremos que es la mejor decisión que pudimos tomar.

Conducir en Finlandia atemoriza, pero es una experiencia que puede llegar a ser gratificante. Los coches de alquiler están perfectamente preparados para afrontar las difíciles condiciones meteorológicas que aguardan. Los neumáticos tienen un grosor especial que aseguran la adherencia en pistas heladas, haciendo innecesario el uso de cadenas. Las únicas recomendaciones son, evidentemente, moderar la velocidad, evitar el uso del freno en zonas heladas y respetar la distancia de seguridad entre vehículos. Si cumplimos esto, disfrutaremos de una de las mejores experiencias que podemos tener al volante, avistando en el horizonte paisajes helados donde los colores desaparecen y el blanco es el único protagonista.

Nellim, un paraíso al lado del lago Inari

Visitar Laponia y no desplazarte a la zona más recóndita de la región es como decidir hacer la Ruta 66 y no alquilar coche. Los misterios de Laponia, sus raíces y sus tradiciones se descubren en los parajes más escondidos que nos podamos imaginar. Aunque las redes de transporte hayan mejorado notablemente y sea difícil aislarse, todavía es posible hacerlo.

Nellim, una localidad a casi 400 kilómetros de Rovaniemi, cumple las expectativas. Cuna de tres culturas, la finlandesa y dos ramas de Sámi, se encuentra a solo 9 kilómetros de la frontera rusa. Una pequeña tienda, una cafetería, una iglesia ortodoxa y un pequeño hotel, donde nos hospedamos, es todo lo que posee Nellim.

El Wilderness Hotel

El Wilderness Hotel, regentado por una familia Sámi, ofrece comodidad y tranquilidad a partes iguales. Es posible escoger entre diferentes opciones de alojamiento, ya que disponen de cabañas de madera o de estancias-burbuja con una gran cúpula de cristal para avistar auroras boreales. Dormir en el Wilderness no es barato, pero nada lo es en Laponia y puestos a escoger, resulta una buena decisión. Estar cerca de un lago y estar muy al norte de Rovaniemi aumenta las posibilidades de ver auroras boreales. La suerte está echada.

Los últimos 40 kilometros hacia el Wilderness son los más largos de mi vida. Las curvas se multiplican, el hielo se endurece y la noche cae. Un cielo claro, despejado y sereno. Las estrellas y las constelaciones aparecen nítidas en el firmamento, en una atmósfera limpia de polución. El camino helado y nevado está flanqueado por un ejército de abetos espeso que solo ofrece negrura. La única luz que nos guía es la que proyecta el vehículo. Cuando enfilamos los últimos kilómetros hacia Nellim, un espectro verde comienza a dibujarse en el cielo. A pesar de que nunca he sido un tipo con suerte, esa noche me siento el más afortunado. Sin tiempo casi de ocupar la cabaña, nos dirigimos, mi pareja y yo, al lago para avistar la aurora boreal que, sin duda, ya se alza majestuosa. Me he dejado la bufanda y mis dedos se están empezando a congelar, aunque la noche solo ofrece 10 grados bajo cero, pero ningún dolor físico me condiciona para disfrutar del espectáculo que se dibuja en el cielo.

Un cursillo rápido de fotografía impartido por una simpática pareja británica nos permite captar ese glorioso instante que nos convierte en la pareja más feliz del mundo. El sueño de toda una vida cumplido en tres minutos, que es lo que ha durado esa aurora boreal. Sintiendo que ya el viaje ha valido la pena, nos retiramos a descansar.

La Laponia auténtica

Granja de renos

Aunque mucha gente asocie Laponia a Finlandia, lo cierto es que la región comprende los tres países escandinavos y Rusia. El término “lapón” tiene connotaciones negativas para los nativos de esas tierras, que prefieren ser conocidos como “sámis”. El Sámi más común es hablado por unas 30.000 personas, aunque existen diferentes variables habladas por pequeñas comunidades. Es considerado un idioma muy difícil que utiliza, por ejemplo, más de 100 palabras para denominar al reno. No obstante, han legado una palabra usada en todos los idiomas del mundo, la tundra.

Pesca en el hielo

Tras realizar esta introducción rápida a la cultura sámi, decidimos hacer una excursión de un día entero que nos acercará a las tradiciones de este pueblo, reconocido como minoría en Suecia, Noruega y Finlandia. El animal sobre el que pivota la economía sámi es, como es evidente, el reno, animal que se utiliza (o se utilizaba) como medio de transporte y que también es criado en granja. Y sí, también se come.

Conducir una moto de nieve es divertido

La primera para es una granja de renos donde una familia sámi nos explica como es posible sobrevivir en pleno siglo XXI tan aislado de la civilización. La globalización ha golpeado su forma de vida local, pero resisten como jabatos. Otra de las tradiciones es pescar en el hielo. La trucha es el pescado más común por aquellos lares. Aunque parezca fácil, pescar en medio de un lago helado requiere de una gran práctica y, sobre todo, de paciencia. Aprender a conducir motos en la nieve es esencial para poder desplazarse en Laponia. Nuestro día también incluye este aprendizaje.

Aunque puede parecer demasiado “turístico”, considero recomendable contar con un guía de la región que nos acompañe en la visita a las principales comunidades Sámi, no solo por el conocimiento que nos puede transmitir, sino también por una cuestión logística y de desplazamiento.

Últimas horas en Laponia

Cabaña en el hotel

Pernoctar en un complejo como el Wilderness hotel pone todo al alcance de tu mano. Es posible descansar, relajarte, pasear, conocer la cultura sami, ir en moto de nieve y, por supuesto, avistar auroras boreales. Durante nuestra estancia, que fueron 3 noches, pudimos ver auroras en dos de ellas. No es un mal porcentaje.

A pesar de que parezca que se pare el tiempo, este sigue su curso y nuestros días en Laponia llegan a su fin. Es hora de volver a Rovaniemi, primera parada en nuestro camino a Barcelona. 25 grados negativos es la temperatura que tenemos a las siete de la mañana cuando partimos de Nellim. Y sí, es posible conducir con estas condiciones climatológicas.

Bajas temperaturas

Durante las 4 horas que nos separan del aeropuerto de Rovaniemi, tenemos tiempo de repasar los pormenores del viaje. Coincidimos en que ha sido una experiencia única e inigualable. Hemos cumplido un sueño, hemos visto una aurora boreal. Una sensación agridulce nos invade, ya que el deseo que teníamos desde hace años ya ha desaparecido. Tendremos que encontrar nuevos retos y realizar nuevas aventuras.

Que la salud y el dinero nos acompañe.

Anuncis

Sonrisas y sudor en Cuba

“Este es un tiempo virtuoso y hay que fundirse en él”

Mural de La Habana

José Martí, uno de los principales poetas de Cuba y símbolo por excelencia del país, dejó para la posteridad la siguiente frase en su libro Contra España: “¿Haremos los cubanos una revolución por el derecho, por la persona del hombre y su derecho total y negaremos, al día siguiente del triunfo, los derechos por que hemos batallado?”. Tras visitar durante casi 20 días la isla caribeña, uno admite que la cita merece una reflexión profunda. Cuba es un país de contrastes. Es imposible que deje indiferente a nadie: o se ama o se odia; cautiva o repele. Si el visitante hiciera una lista de los pros y de los contras a su regreso, probablemente acumularía muchos puntos tanto en un costado como en otro. ¿Es eso negativo? Ni mucho menos. Cuba es sincera y no esconde nada, se muestra tal como es. La tomas o la dejas.

La Habana Vieja
La Habana Vieja

Lo primero que debe olvidarse en casa aquella persona que va a viajar a Cuba es sus ideas preconcebidas y sus manías. Nada será como lo conocemos, pero eso no significa que tenga que ser necesariamente negativo. Una crema de protección solar y un repelente de mosquitos son “un must” en cualquier equipaje que se dirija al Caribe. En Cuba no es una excepción.

El aterrizaje

El calor golpea de manera inmisericorde nada más descender del avión. El aeropuerto José Martí es la antesala de lo que uno puede encontrar en la isla. Hacer cola es una de las características distintivas y la que todo viajero debe hacer en la oficina de cambio a su llegada es el preludio de todas las que vendrán. El tiempo de espera permite captar conversaciones que señalan amores gestados a distancia y que se conocen por primera vez; taxistas que conducen hasta la desesperación intentando convencer que sus tarifas son las más ajustadas o guías turísticos que ofrecen los encantos de la isla a un precio inigualable.

Viñales a caballo
Viñales a caballo

Uno de los primeros mitos que se derrumban al pisar Cuba es la supuesta asequibilidad del país. En Cuba se manejan dos divisas: el peso nacional, de uso común entre los cubanos, y el convertible o CUC, que es el que utiliza el turista. La diferencia entre los dos marca el estatus y el poder adquisitivo entre los mismos cubanos. Mientras que el nacional no se puede comparar con las principales divisas del mundo, el convertible se equipara casi al mismo nivel que el euro. Por lo tanto, lo primero que se debe saber es que de barato Cuba no tiene nada.

Viñales
Viñales

Esta última afirmación no es cierta del todo. Si uno desea seguir los senderos turísticos, su presupuesto diario no bajará del que se debe calcular en cualquier capital europea (Londres aparte). En cambio, la paciencia puede ayudar a conseguir almuerzos y actividades que suban solo hasta los tres pesos convertibles. Como siempre, mezclarse con la población autóctona facilitará que nuestra cartera no se vacíe tan rápidamente.

¿Cuba es el paraíso?

Seguro que alguna vez han escuchado a alguien decir que desearía retirarse en Cuba. La atracción que genera el país tropical es evidente y queda demostrado al ver las hordas de turistas que invaden Cuba durante todo el año. Acostumbrados al estrés europeo, el pausado ritmo de vida caribeño se inyecta en nuestras venas y nos ancla a la tierra cubana, tanto que no querríamos volver.

Pasear por La Habana es viajar en el tiempo y recorrer unas calles que están apartadas de cualquier vinculación temporal. Habana centro es un desorden absoluto. Contenedores, vendedores ambulantes, zanjas levantadas y vecinos apostados en la entrada de los portales son la estampa que rodea el Capitolio, ya en pleno Barrio Chino. Al otro lado del monumento, asoma la Habana vieja, con un casco histórico restaurado a base de inyecciones económicas procedentes de países como España.

La Habana, a pesar de ser la ciudad que se acercaría más a aquello que podríamos considerar un ritmo frenético, debe afrontarse con calma y tranquilidad. La mezcla de sabores, estilos y sensaciones merecen ser degustadas lentamente. Además, la ciudad es capaz de ofrecer diferentes perspectivas. Aquel viajero que quiera rememorar el episodio de la Revolución, podrá visitar el precioso museo que se encuentra cercano al Malecón. Si el propósito es conocer la historia y cultura cubana, entonces es obligatorio un paseo en profundidad por Habana vieja y recorrer cada uno de sus recovecos. La visita puede completarse con el Museo Nacional de Bellas Artes y, de esta manera, se habrá satisfecho cualquier apetito cultural.

Desde el Castillo de los Tres Reyes Santos del Morro se obtiene la vista más bonita

Cienfuegos
Cienfuegos

de la ciudad. Solo por eso merece la pena abandonar el centro. Vedado, el centro político y administrativo de la capital de Cuba, ofrece una arquitectura mucho más cuidada que la que podemos encontrar en Habana Centro. Un paseo por sus calles nos permitirá visitar, por ejemplo, el callejón Hamel, línea fronteriza entre los dos barrios, y hervidero de la cultura africana que germinó en La Habana, la conocida santería. También merece una visita la Universidad de la Habana y el Hotel Nacional, convertido en la sede principal de la mafia norteamericana durante la presidencia de Fulgencio Batista. En El padrino II, Al Pacino, o Michael Corleone, huye por patas del Nacional cuando se confirma la victoria de Castro. A pesar de su renombre, de su anterior grandeza solo queda la leyenda. Existen mejores opciones para alojarse en La Habana aunque, quizás sí, no tan evocadoras como esta.

Si uno desea alejarse de los típicos recorridos turísticos y probar experiencias

Postal de Cienfuegos
Postal de Cienfuegos

curiosas, una de ellas puede ser hacer cola en Copelia, la famosa heladería cubana popularizada en la película Fresa y Chocolate. Si uno se funde entre los cubanos, podrá pagar en pesos nacionales.

La caída de la noche abre un abanico de oportunidades en La Habana. Profesionales en busca del amor, adolescentes a la espera de un beso robado, salseros con la intención de convertir la velada en un momento único o, simplemente, ciudadanos que buscan ahogar sus penas con los ritmos del son. Si Cuba es imbatible en algo, es en las enormes posibilidades que ofrece la noche. Hay que vivirla para poder describirla.

Cuando me fui de La Habana

Trinidad
Trinidad

Reducir Cuba a su capital es terriblemente injusto. A pesar de que representa buena parte de las credenciales del país ante el resto del mundo, la isla ofrece multitud de parajes que hacen las delicias de cualquier persona que se atreva a conocerlas.

Una de las joyas es, sin duda Viñales. Entre plantaciones de café y de tabaco, Viñales se muestra en toda su inmensidad, inundando de verde el horizonte. Las excursiones a caballo, sus senderos o Cayo Jutías son actividades que no deben dejarse de lado.

Viñales representa la Cuba rural que ha sabido conservar sus tradiciones y

Sancti Spíritus, la joya de Cuba
Sancti Spíritus, la joya de Cuba

costumbres. Situada en el extremo occidental de la isla, la región se sitúa siempre en las primeras posiciones según las preferencias de los turistas. Una fama bien ganada a juzgar por la belleza de sus parajes, el encanto de sus gentes y la bondad de su clima. Una estancia de cinco días es lo óptimo para poder disfrutar este rincón cubano.

Cienfuegos y Trinidad conservan la fama de ser dos destinos imperdibles de la isla. En el primer caso, el visitante se encuentra ante una ciudad que desafía el arquetipo de la tradición cubana. De hecho, Cienfuegos posee una indudable “alma francesa” en sus calles. Su atmosfera revive los recuerdos de ciudades pasadas, con un inconfundible aroma porteño y marinero. Nada parece más lejano de Cuba que Cienfuegos, a pesar de que es esencial para explicar la historia moderna de la isla.

Trinidad, Patrimonio de la Humanidad con todo merecimiento, teje un entramado urbano típicamente colonial. Su conservación es prácticamente perfecta. Su gastronomía, de primer orden, y su fiesta, que puede vivirse cada noche en las escaleras de la plaza Mayor, complementan una oferta apetecible para cualquier visitante.

La gran desconocida

Cayo Guillermo
Cayo Guillermo

Agazapada entre la fama de Trinidad y el atractivo de los cayos, aparece Sancti Spíritus, una auténtica gema representante de la Cuba más tradicional. Mucha gente considera la localidad una ciudad de paso, un destino de tránsito. Si embargo, merece tener entidad propia. Aunque su incomprensible soledad también causa que haya menos turistas por sus calles, lo que sin duda resulta de agradecer.

Cayo Guillermo y Cayo Coco

En la mitad de la isla, virando hacia el norte, una carretera de doble sentido une la isla con los cayos, paraje que en los últimos tiempos se ha convertido en refugio idílico de los extranjeros que anualmente visitan Cuba. Aguas cristalinas, arenas finas y un sol de justicia convierten a los cayos en el paraíso del país. Una semana de relax en un hotel “all inclusive” combinada con un tour histórico-cultural representa la mejor opción para conocer todos los atractivos de la isla.

Sensaciones

La experiencia en Cuba nunca puede ser perfecta. Es imposible inhibirse de la realidad que uno palpa en cualquier momento y en cualquier lugar. “El nombre de la libertad es poderosamente dulce”, rezaba una canción protesta de los años 60 del pasado siglo.

El visitante conoce Cuba observando las carencias de los cubanos y cubanas, que confiaron en las bondades de una revolución que no ha comportado lo que se esperaba. Las voces críticas en el interior de la isla crecen a medida que pasan los años y nadie se atreve a pronosticar que pasará cuando Raúl ya no esté.

No van muy desencaminados los que temen que la isla se puede convertir en un peón de Estados Unidos en pocos años. No parece tampoco la mejor solución. Mientras los cubanos esperan con resignación lo que el día de mañana les traiga, siguen viviendo de la mejor manera posible. La felicidad y la alegría de vivir son contagiosas y superan con creces cualquier atisbo de decepción o tristeza.

Una vez franqueados los arcos de seguridad del aeropuerto José Martí, sabes que te espera, a diez horas de vuelo, la vida real: el despertador a las 6.30 de la mañana, las reuniones interminables, las jornadas de trabajo agotadoras, el metro atestado o las carreras por las calles de la ciudad. La realidad es descorazonadora. Y aunque sabes que la estancia en Cuba no puede ser interminable y que algún día debe acabar, es inevitable que tu corazón se empape de una intensa melancolía que tarda en abandonarte. Dos meses después del aterrizaje en Barcelona, todavía hoy sigo recordando los ecos de aquellos días, de aquellos sones, de aquellas gentes y de aquellos bellos parajes. Un viaje inolvidable.

Johan

Dicen que el alma pesa 37 gramos. Independientemente de si esta afirmación es cierta o no, es innegable que el poder de los recuerdos construye imágenes vividas que recordamos a lo largo de toda una existencia. La levedad del ser es un hecho, pero la omnipotencia del alma persiste por los siglos de los siglos. Y es que la muerte física no tiene porque conllevar la desaparición de la historia. La historia construida por una persona y que sobrevive el paso del tiempo.

El jueves 24 de marzo Cruyff dejó este mundo. Un Jueves Santo. Un cáncer de pulmón puso fin a una historia de 68 años. El holandés ya forma parte de la eternidad por ser uno de los mejores jugadores de fútbol de todos los tiempos. Pero su figura ha transcendido la de mera estrella de futbol. El poder de la abstracción y de los recuerdos otra vez.

Pensar en Cruyff es volver a la infancia, a un mundo en el que recibías la paga semanal de 100 pesetas, jugabas con los amigos en la calle y hacías los deberes antes de cenar. Recordar a Cruyff es regresar a un tiempo en el que no existían las redes sociales, donde la radio y la televisión todavía eran poderosos y significaban la conexión de la familia con el mundo exterior. En ese ecosistema, el fútbol continuaba siendo la fábrica de los sueños que es hoy en día, aunque con cifras menos exorbitadas y un calendario más racional.

Probablemente te haces de un equipo por puras casualidades. Que tu padre sea del Barça influye, pero normalmente subes al carro ganador. Y en aquellos años, finales de los 80 y principios de los 90, el arte y el triunfo estaban representados por el Barcelona, que entrenaba Johan Cruyff. Cruyff sacó al Barça del blanco y negro. Lo hizo como jugador y lo volvió a hacer como entrenador. Los primeros 90 años de historia del Barcelona se caracterizaron por algunos títulos nacionales, por una gloria europea que sólo alcanzaba la Recopa (y que actuó como tabla de salvación y de prestigio durante muchos años), por un infortunio europeo casi sideral (Basilea y Sevilla como noches negras) y por el estigma de ser el equipo odiado de la dictadura. Hasta la llegada de Cruyff, la temporada del Barça consistía en ganar al Madrid e intentar sumar el máximo de puntos posibles para ver si sonaba la flauta y se ganaba la Liga o bien triunfabas en la Copa. Pasión y sentimiento sin modelo.

No es que el Barça fuera un equipo menor. Atraía estrellas internacionales, cargaba con la responsabilidad de representar simbólicamente el antifranquismo y el catalanismo y contaba con una base social poderosa. Sin embargo, aún tenía que dar el paso.

Al final, la vida se decide por una suma de decisiones. Puedes sobrevivir o puedes vivir con intensidad. Puedes quedarte en tu zona de confort o puedes arriesgarte y vivir al límite. Puedes jugar con 4 o 5 defensas copiando sistemas anticuados de juego o puedes inventar la figura de ‘4’ y jugar con dos carrileros. Puedes defender a muerte y ganar 1 a 0 o puedes anotar 5 goles, asumiendo que tú puedes encajar 4, 6 o 8. No importa. Eres fiel a tus principios y los disfrutas. La vida y el futbol, los dos fruto de las decisiones que tomamos. La diferencia es notable.

En vez de preguntarse de escudarse en preguntas sin respuestas, léase Mourinho y sucedáneos, se trata de buscar respuestas a las preguntas. En vez de adaptarte a los tiempos, se trata de avanzarte a ellos.

Antes de la llegada de Cruyff al banquillo culé, la proporción de títulos de Liga entre el Barça y el Madrid era de 10-25. Ahora se sitúa en 23-32. #GraciasJohan.

El río de la vida

Springsteen y Clarence Clemons
Springsteen y Clarence Clemons

“The River trata sobre el matrimonio, los hijos, la vida en pareja y la asunción de un compromiso. En ese sentido, el disco me permitió conectar con un mundo que temía y me alejó de mis tendencias más oscuras”. No son exactamente las palabras que utiliza Bruce Springsteen para referirse a la creación de The River en el documental conmemorativo que acompaña a la caja, editada hace dos meses, para celebrar los 35 años del disco, pero representan, de manera bastante certera, el mensaje que quiere transmitir.

En 1980, Bruce Springsteen cumplió 31 años. La treintena es la etapa de la vida que divide la inocencia de la juventud y el realismo de la madurez. Es entonces cuando los individuos comienzan a construir proyectos y sueños comunes que transcienden la individualidad. Los lazos (Una palabra muy importante en The River) unen corazones e ilusiones. Cuando se rompen, comportan dolor y desesperanza. Pero es parte de la existencia y en la década de los 30 se dirime, en parte, el camino que seguiremos durante la mayor parte de nuestra vida.

Tal como afirma Springsteen, “la vida creativa no es vida”. Las canciones de The River manifiestan pues, una urgencia desmesurada por superar la épica urbana de Born to Run y el individualismo desesperanzador de Darkness of The Edge of Town.

Springsteen, Barcelona, 21 d'abril de 1981. Un momento histórico
Springsteen, Barcelona, 21 d’abril de 1981. Un momento histórico

En The Ties that bind, el protagonista conmina a la chica a afrontar aquellas decisiones que son inajornables: el amor, el compromiso y la búsqueda de un lugar en el mundo. No se puede huir eternamente. Las decepciones sentimentales se representan en Two Hearts, donde una mujer, con el corazón roto, pierde la esperanza del volverse a enamorar. “Un día descubrirás que dos corazones son mejor que uno”, dice Bruce. La engañosa melodía de Hungry Heart nos hace creer que estamos ante una canción alegre, pero narra una ruptura familiar en busca del redescubrimiento del amor. Independence day nos explica otra partida, en este caso la del nido familiar. A lo largo de las líneas, descubrimos que el personaje pierde el rencor respecto a su padre, pero es inevitable, dice, tomar un nuevo rumbo. “Mucha gente está dejando la ciudad, a sus amigos y sus hogares, por la noche recorren esa oscura y polvorienta carretera completamente solos”. Un nuevo día comienza.

En I wanna marry you, el matrimonio se cierne sobre los protagonistas. En cambio, en The River, Bruce se sumerge en las consecuencias de las decisiones obligadas y en las historias de amor que se apagan como efecto de estas. Pointblank relata otra inmersión en los infiernos a través de la historia de una pareja. En Stolen Car, el personaje principal descubre que pasa cuando los lazos que nos unen a la comunidad desaparecen. Fade Away es un canto desesperado de un enamorado que no se resigna a perder a su amante. La sinrazón del amor vuelve a aparecer en Drive all night, una auténtica epopeya urbana. Wreck on the Highway cierra el doble LP y avanza la desolación que Springsteen abordará en Nebraska.

Contraportada de The River
The River o los retos de la vida adulta

Quizás la mejor definición del álbum la encontremos en la contraportada. Una pareja de novios a las puertas del altar y un conjunto de novias esperando su turno. La vida de las personas está plagada de líneas divisorias y de decisiones inesperadas que nos hacen pensar que el camino que seguimos, en ocasiones, es inescrutable. Una carretera, un sueño, una canción, un coche, una llamada a medianoche, una visita inesperada. Diversos elementos que pueden configurar una existencia.

Una caja majestuosa

Además del disco remasterizado, de la primera versión original, que se titulaba The Ties that Bind, y del documental que relata la creación de The River, la caja conmemorativa se completa con un fabuloso concierto celebrado en Tempe, Arizona, el 5 de noviembre de 1980, y con una caja de fabulosos outtakes o descartes. Muchos de aquellos ‘tesoros’ perdidos hubieran merecido estar en la selección final: son los casos de Roulette, Be True o incluso la desconocida hasta ahora Stray Bullet.

35 años después

El Springsteen de 1980 estaba sometido a importantes tensiones emocionales. Detrás de la fachada de un rockero poderoso, capaz de realizar 3 horas de concierto sin casi despeinarse, se escondía una personalidad con grandes dudas vitales. En una entrevista concedida a la revista New Yorker, el cantante reconoció que en esa década tuvo depresión y experimentó pensamientos suicidas. En la cima del éxito, Springsteen cayó en una espiral de pánico y autodestrucción. Situación que le llevó a seguir terapia psicológica, que nunca ha abandonado.

Hoy en día, Springsteen, con 66 años a sus espaldas y una familia más que consolidada, ha encontrado el equilibrio entre su vida personal y profesional. Ha ganado todos los premios posibles, ha vendido millones de discos y llena estadios con una facilidad pasmosa.

35 años después de pisar por primera vez Barcelona, Bruce volverá a la Ciudad Condal el 14 de mayo para repasar las canciones de The River. Y como aquel lejano 21 de abril, el río de la vida volverá a discurrir con fuerza por nuestros corazones.

El dolor y la culpa

Desde que se produjeron los terribles atentados de París, una acusación sobrevuela las tertulias periodísticas, las conversaciones callejeras y los timelines de Twitter y Facebook. ¿Somos unos insensibles por movilizarnos en contra de la barbarie de París? ¿El no hacerlo con la misma intensidad respecto a otros atentados en otros lugares más lejanos rebaja nuestra humanidad? Mucho se ha escrito en los últimos días alrededor de esta cuestión y de manera muy interesante. El atentado de Malí lo ha acentuado.

En primer lugar, dudo que a alguien de los que se ha mostrado afectado por los ataques de la capital francesa le resulten indiferentes las matanzas en Beirut o en Bagdad. La vulneración de los derechos humanos no entiende de orígenes y es igualmente execrable tanto en Europa como en Asia o el resto del mundo.

No obstante, considero en cierta manera insultante las críticas que se han despertado estos últimos días contra todas aquellas personas que se han mostrado su solidaridad a través de las redes sociales, ya sea coloreando su foto de perfil con la bandera francesa o publicando mensajes de pésame. Me parece lógico que nos afecte más aquello que ocurre a poca distancia de nuestro lugar de vida que lo que sucede a miles de kilómetros.

Coincido en que los atentados de París se suman a una lista ignominiosa de la tragedia que no se inicia en la capital francesa. A pesar de no ser un experto en terrorismo, creo que todos podemos compartir que este tipo de terror tiene muchas aristas y muchos protagonistas, algunos de ellos desconocidos. No voy a dedicar líneas a proponer soluciones porque ni las tengo ni sé que decir. ¿Es la respuesta bélica la solución al problema? Creo que no. ¿Lo es el recorte de libertades? Opino que tampoco. ¿Hemos de renunciar a nuestros valores y principios para combatir esta lacra? Para nada. “Cuando miras al abismo, éste también te mira a ti”, afirmaba Nietszche.

Sin intención de caer en el idealismo, el otro día me sentí ciertamente conmovido al ver un vídeo en el que un padre le explica a su hijo los atentados de París: “Ellos tienen bombas, nosotros tenemos flores”. Pascal Boniface, francés, director del Instituto de Relaciones Internacionales Estratégicas de París, afirma en un artículo titulado “Queremos la victoria, no la venganza”: “El terrorismo debe suscitar una movilización global, pero no hay que contentarse con luchar contra sus efectos; hay que reflexionar sobre sus causas. Los que apoyaron la guerra de Iraq no están precisamente en la mejor situación para explicarnos cómo luchar contra el Estado Islámico, que resulta ser una vicisitud derivada de esta guerra”.

No nos equivoquemos. El dolor y el impacto emocional no suelen ser buenos consejeros a la hora de buscar soluciones a estas amenazas globales. Las guerras de Afganistán e Irak no sirvieron para mejorar la situación. Dudo que una intervención militar ahora equilibre la balanza. Si abordamos el tema, lo hemos de hacer con luz y taquígrafos: ¿estamos dispuestos a desnudar las vergüenzas del mercado armamentístico? (España es uno de los principales vendedores) ¿Los países occidentales están dispuestos a replantearse sus relaciones con algunos socios árabes cuando es sabido que han apoyado económicamente el terrorismo?.

Exijamos a nuestros políticos una respuesta contundente pero sensata. No convirtamos de manera injusta a más personas en víctimas por acciones de las que no tienen ninguna responsabilidad. Y, sobre todo, no levantemos muros y líneas divisorias en cuanto al dolor. Albert Lladó apuntaba en La Vanguardia: “La tristeza no nos hace más injustos. Al contrario: demuestra que somos humanos. Las lágrimas no levantan tratados de ética. Tampoco los borran”. 100% de acuerdo.

Regreso al Pasado

Marty McFly llegó al futuro el 21 de octubre
Marty McFly llegó al futuro el 21 de octubre

La semana pasada volví a la infancia. Los años 80 se presentaron de nuevo ante mis ojos. De pronto, sentí el tacto de los VHS y de los casetes, de los diskettes de 1,44 megas y de los walkmans que casi no te cabían en el bolsillo. En este mundo todavía no existían los smartphones ni, por supuesto, las redes sociales. En los 80, la única identidad del individuo era la real. Según la ficción cinematográfica, el pasado 21 de octubre, Marty McFly, el inolvidable protagonista de Regreso al Futuro (o al pasado, puesto que los desplazamientos temporales en las películas son hacia ambos sentidos), hubiera llegado al futuro, es decir, al futuro que marcaba el Delorean. 21 de octubre de 2015. 30 años. El futuro era ya.

El viaje en el tiempo ha sido desde siempre una de las grandes obsesiones del hombre. Ya lo avanzó H.G. Wells en La máquina del tiempo o Isaac Asimov en El fin de la eternidad. Recientemente, Stephen King jugó con la misma temática en su novela 22/11/63. La huida hacia adelante, la expiación de los pecados, la búsqueda de un mundo mejor o la voluntad de interactuar sobre el pasado para modificar el presente han sido las razones que han justificado el desplazamiento temporal. Puedo dar fe de ello: elucubrar sobre un posible viaje temporal es una sensación curiosamente atractiva. El día que Marty McFly llegó al futuro y todo el mundo analizó si el film había acertado en sus predicciones, yo decidí tomar el viaje de vuelta para comprender cómo habíamos evolucionado estas tres décadas y si había valido la pena.

En 30 años hemos asistido al accidente nuclear más grave de la historia, ha caído el

22/11/63
22/11/63

muro de Berlín, en mi ciudad se han celebrado las mejores olimpiadas de la historia, hemos visto como las torres gemelas se desplomaban en directo, como el dolor por el terrorismo golpeaba también Madrid y Londres y como España ganaba un mundial. El Barça, por cierto, ha pasado de 0 a 5 Champions. 30 años han dado para mucho.

Estas tres décadas han servido para avanzar en el conocimiento de algunas enfermedades. El SIDA, cuya mención ya provocaba un terror absoluto, se mira hoy con mucha más confianza. La batalla contra el cáncer sigue su curso, mientras que la medicina progresa en otros campos de la salud a pasos agigantados.

En la actualidad, nos invade la sensación de que estamos cercanos al caos y que pronto procederemos a la autodestrucción. Como colectivo, la humanidad ha fracasado. O al menos en algunos aspectos. Un mundo donde menos del 1% de la población tiene tanto patrimonio como todo el resto del mundo junto no es humano. Un planeta donde 8.500 niños mueren al día por desnutrición es una vergüenza. La corrupción, mejor ni mentarla.

Puede que sea el síndrome de la Edad de Oro, es decir, pensar que cualquier tiempo pasado fue mejor, pero lo dudo. La generación actual ha perdido, hemos perdido, la capacidad de reflexionar y disfrutar de la vida. Nos despertamos acelerados y nos vamos a dormir acelerados. Ya no disponemos del tiempo para valorar si nuestra vida transcurre por aquellos parajes que nos habíamos imaginado. Cada vez cuesta encontrar más razones para seguir creyendo.

Programando el Delorean hacia atrás, me doy cuenta ahora de lo afortunado que fui con mi infancia, del entorno en el que crecí y de las experiencias que viví. Y de todo lo que aprendí. Recuerdo el final de los años 80 y el principio de los 90 con una mezcla de nostalgia, típica cuando miras hacia atrás, y la inocencia que caracteriza a todo niño.

Cada cual vive su vida de la manera que desea, pero debemos coincidir en que solo existe una actitud posible ante ella: vivir de tal manera que al final del día podamos mirarnos al espejo y decir “Lo que hoy he hecho ha valido la pena” o “Lo que hoy he hecho me ha ayudado a ser mejor persona”. Reiremos unas cuentas veces, lloraremos otras tantas y en muchas ocasiones estaremos al borde de la desesperación. Pero tal como dice el proverbio, lo importante es el viaje, no el destino.

Como ya sabéis, este blog narra los viajes que he tenido la suerte de disfrutar. Quería dedicar un post a explicar el viaje más importante de todos los que haremos, el de la vida. Suerte en la carretera y os dejo con esta frase de Hunter S. Thompson:

“La vida no debería ser un viaje hacia la tumba con la intención de llegar seguro y hermoso en un cuerpo bien conservado, sino más bien derrapando en una nube de humo, totalmente agotado y desgastado, proclamado fuerte: ¡Wow, qué viaje!”

El adiós

Tokyo Skytree Tower
Tokyo Skytree Tower

21 días después, la aventura de Japón llegó a su fin. El viaje acabó donde comenzó, en la inmensa e inacabable Tokio. La rutina, sobre todo cuando te somete a un ritmo infernal, provoca que los recuerdos, incluso los más agradables, queden difuminados. En el  mes y medio que ha transcurrido desde que me reincorporé, he dedicado algunos momentos a reflexionar sobre la aventura oriental. Y he llegado a la conclusión que Japón me acompañará a lo largo de toda la vida. Sus sabores, olores y colores. Sus paisajes. Su comida y su bebida. Su atmósfera urbana y su tranquilidad rural. La amabilidad de su gente. Su apego a la tradición.

El día y medio que pudimos disfrutar en Tokio antes de volver a Barcelona vía Moscú fue perfectamente aprovechado. A pesar que es un barrio de Tokio que mucha gente olvida en sus recorridos, en mi opinión es absolutamente recomendable una visita al barrio de Odaiba. Odaiba, compuesta por diferentes zonas, nos muestra el Japón más moderno, con enormes centros comerciales y parques de atracciones. Destaca especialmente el edificio de la Fuji TV. ¿Qué conocemos de ese canal de televisión? Básicamente lo reconocemos por ser el canal

Vista de Tokyo
Vista de Tokyo

que emitió Dragon Ball durante casi una década. Recuerdos de infancia. El anochecer desde Odaiba es absolutamente aconsejable, así como tomar el tranvía que se desliza entre los edificios, componiendo una imagen que se asemeja a Blade Runner.

La zona del Tokyo Dome, con el imponente estadio de béisbol, deporte nacional por excelencia, también merece la pena. Las compras de última hora ocupan los últimos momentos en la ciudad. El mejor barrio para comprar, sin duda, es Shibuya. Allí quemamos nuestra última noche, en un karaoke consumiendo algunos de los mejores minutos de nuestras vidas. Perdidos en la translación, en una urbe enorme. Pero, sin embargo, felices.